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苹果挖保时捷:“我想造一辆电动青蛙车”

最近,国内外媒体曝光了苹果汽车制造计划的许多细节。从蒂姆库克拒绝置评,到苹果投资4万亿韩元在起亚建立生产设施和汽车开发,再到大规模生产汽车可能来自起亚母公司现代汽车集团E-GMP纯电动平台的猜测。至此,苹果的汽车制造业务有了一个轮廓。

日前,国外媒体再次曝光苹果汽车制造的相关信息,称前保时捷底盘工程师曼弗雷德哈勒(Manfred Harrer)已加盟苹果。虽然苹果、保时捷和曼弗雷德哈勒(Manfred Harrer)直到新闻稿才对此事发表评论,但一家科技公司招聘汽车底盘工程师的目的是显而易见的。

他是谁?

曼弗雷德哈勒(Manfred Harrer)最初是奥迪的工程师,后来加入宝马集团,担任转向专家。2007年5月,他成为保时捷团队的一员,自2016年以来,他一直担任保时捷R&D中心底盘开发主管。在离开保时捷之前,他被提升为卡宴的项目经理。

在担任底盘开发主管的四年中,保时捷泰康是该工程师负责的项目之一。借助4D底盘控制、主动侧倾抑制、增强扭矩矢量控制等尖端设计,如J1平台的低重心和800V电气系统,泰灿的性能有目共睹。此外,去年Taycan的总销量达到20015辆,仅略低于Boxster和Cayman的总和。保时捷泰康在性能和销量方面都是成功的,工程师曼弗雷德哈勒的功劳是不可或缺的。

此外,经理-马加津表示,曼弗雷德哈勒(Manfred Harrer)在自动驾驶方面也有“丰富的知识”,以及Taycan项目的经验,这可能是苹果“挖墙脚”的原因。

但目前还不清楚曼弗雷德哈勒(Manfred Harrer)会在苹果公司担任什么职位,从他的工程师身份推断,他可能参与了Apple Car的底盘制造。此外,曼弗雷德哈勒(Manfred Harrer)之前在保时捷的年薪超过60万欧元,一些专家估计苹果让他成为了百万富翁。

为了制造汽车,苹果需要一个底盘工程师

近年来,汽车制造领域出现了许多新的力量,汽车工业正在迅速向智能化和自动化转变。对于在手机和电脑等3C消费品市场家喻户晓的苹果来说,这是一个扩大自己科技公司业务范围和影响力的好机会。未来的苹果车可能也是苹果生态的一部分。

“泰坦”项目诞生后,苹果申请了多项专利,包括AR-HUD和带感应装置的安全带。现在,ios、MacOS、手机上的M1芯片、电脑等产品足以证明苹果在软硬件方面的研发实力。同时,结合汽车场景,苹果也在开发一款基于A12仿生处理器的“C1”车级芯片,可以支持5G,实现驾驶员视线跟踪等AI功能。

虽然采购供应商的成品是汽车制造不可避免的一步,但苹果核心软硬件自主研发的理念已经从3C产品传播到汽车制造。即使在寻求合作的道路上,与潜在合作伙伴在“是否成为替代企业”的问题上也存在分歧,这几乎使合作消失。最终苹果会在起亚投资4万亿韩元,然后把合作推到准备签约的状态。如果过程顺利,苹果将在2024年亮相,使用现代集团(起亚的母公司)的E-GMP纯电动平台。同时,苹果也在争取与PSA和通用汽车的合作。

“借用”整车平台自主开发软硬件的实力,苹果有了轮廓。但自主驾驶无论是传统汽车公司还是新生力量都是一个不可避免的领域,但苹果在这方面的AI和实测数据积累远不如通用巡航和谷歌的Waymo。而且,要想在汽车圈扬名,光靠智能联网、驾驶舱体验、自动驾驶可能还不够。驾驶体验也是新车不可缺少的一部分。

以国内威来和小鹏为例,前两款产品相对于传统车型,在起步阶段驾驶体验存在不足,而在第二款的研发过程中,两者都找到了专业的技术团队。前者有自己的f1 E队(当时还没卖),后者和保时捷底盘队牵手,所以威来ES6变成了一辆可以下赛道的中型纯电动SUV,小鹏P7的操控出乎意料。

所以苹果想造一款符合大众对苹果产品观感的车,底盘工程师可能正好需要。再加上苹果在自动驾驶领域的欠缺,曾经为奥迪/宝马/保时捷工作过的曼弗雷德哈勒(Manfred Harrer),处理过Taycan/Cayenne,有自动驾驶的知识储备,像是最佳人选吗?

车云概述

从谣言开始到“泰坦”细节曝光,再到苹果投资起亚、招聘保时捷工程师,苹果在造车方面越来越“认真”。从目前碎片化的信息来看,我们很难拼凑出苹果车最终会是什么样子。我可以想象,手机行业的很多安卓厂商都赢不了的软件体验,巧妙的功能,韩国人的纯电动平台技术,保时捷底盘效率调整,苹果对手机行业的颠覆。泡菜味的电动青蛙车会在汽车界一鸣惊人吗?

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